Sáng ngày 12/4/2021 (nhằm ngày mùng 01/3 năm Tân Sửu), tại thiền viện Quảng Đức (Q.3, TP.HCM), Trung ương GHPGVN đã trang nghiêm tưởng niệm 37 năm ngày viên tịch của đức Đệ nhất Chủ tịch HĐTS GHPGVN Trưởng lão HT.Thích Trí Thủ và hiệp kỵ chư Tôn tiền bối hữu công của Phật giáo Việt Nam qua các thời kỳ.

Quang lâm chứng minh buổi lễ có: HT.Thích Trí Quảng – Đệ nhất phó Pháp chủ kiêm giám luật HĐCM; HT.Thích Đức Nghiệp – phó Pháp chủ HĐCM; HT.Thích Giác Tường; HT.Thích Như Niệm – đồng ủy viên TT HĐCM; HT.Thích Tịnh Hạnh, HT.Thích Như Tín, HT.Thích Giác Hà – đồng thành viên HĐCM; HT.Thích Thiện Nhơn – Chủ tịch HĐTS; HT.Thích Thiện Tánh, HT.Thích Thiện Tâm, TT.Thích Thiện Thống – đồng phó Chủ tịch HĐTS cùng chư Tôn giáo phẩm HĐTS; các Ban Viện, văn phòng 2 Trung ương, Ban trị sự PG TP.HCM; lãnh đạo chính quyền các cấp và Tăng Ni, Phật tử các nơi đồng tham dự.

Để ôn lại cuộc đời và quá trình hành đạo của cố Trưởng lão Hoà thượng, HT.Thích Thiện Nhơn đã thay mặt Ban Tổ chức cung tuyên tiểu sử.

Trưởng lão Hòa thượng họ Nguyễn, úy Văn Kính, pháp danh Tâm Như, tự Đạo Giám, hiệu Thích Trí Thủ. Sinh ngày 19.9 năm Kỷ Dậu (1909), tại làng Trung Kiên, tổng Bích La, phủ Triệu Phong, tỉnh Quảng Trị. Năm lên 17, Hòa thượng thực thụ xuất gia, đầu sư với Hòa thượng Thích Viên Thành tại chùa Tra Am – Huế, thụ giới cụ túc tại giới đàn chùa Từ Vân ở Đà nẵng năm 20 tuổi.

Là bậc xuất trần thượng sĩ, Ngài là người có công lớn trong cuộc chấn hưng và thống nhất Phật giáo Việt Nam. Sinh thời, cố Trưởng lão Hòa thượng dành nhiều tâm huyết trong việc đào tạo, giáo dục thế hệ Tăng Ni tài đức để tiếp nối mình phụng sự cho Đạo pháp và Dân tộc.

Ngài từng đảm nhiệm các chức vụ: Hội trưởng Hội Việt Nam Phật học Trung phần, Tổng vụ trưởng Tổng vụ Hoằng pháp, Tổng vụ trưởng Tổng vụ Tài chánh, Viện trưởng Viện Cao Đẳng Phật học (Nha Trang), Viện trưởng Viện Hóa đạo GHPGVN Thống Nhất, Trưởng ban Vận động thống nhất Phật giáo. Tại Đại hội Phật giáo toàn quốc lần thứ I, Ngài được suy cử làm Chủ tịch HĐTS GHPGVN cho đến ngày viên tịch.

Sinh thời, Trưởng lão Hòa thượng được cung thỉnh vào ngôi vị Hòa thượng đàn đầu cho nhiều đại giới đàn: Đại giới đàn tại Phật học viện Hải Đức Nha Trang, đại giới đàn Quảng Đức – tổ đình Ấn Quang (Chợ Lớn),… Ngài thành lập Phật học viện Phổ Đà (Đà Nẵng), Viện Cao Đẳng Phật học (Nha Trang); xây dựng trường Tiểu học tư thục Bồ Đề tại Thành Nội Huế – mở đầu mạng lưới giáo dục tư thục Bồ Đề của Phật giáo, thành lập tại chùa Pháp Hội – Sài Gòn (tiền thân của Viện Đại học Vạn Hạnh), đại trùng tu tổ đình Ba La Mật, Báo Quốc (TT-Huế), khai sơn tu viện Quảng Hương Già Lam (Gò Vấp), xây dựng tổ đình Linh Quang (Quảng Trị),…

Bảo tháp an trí nhục thân cố Trưởng lão HT.Thích Trí Thủ tại tu viện Quảng Hương Già Lâm (Q.Gò Vấp, Tp.HCM)

Một số tác phẩm dịch thuật và biên soạn của Ngài để lại gồm: Kinh Phổ Môn, Phổ Hiền, Mẹ hiền Quán Âm, Vô Thường, A-di-đà, Pháp môn tịnh độ, Bát Nhã…; Luật Tỳ-kheo, Luật Tứ phần, Nghi thức truyền giới Bồ-tát tại gia và thập thiện; Nghi thức Phật đản, nghi thức lễ sám buổi khuya. Trưởng lão là người chủ trương các tập san: Tin Phật, Bát Nhã…

Trưởng lão Hòa thượng xả báo an tường, thu thần thị tịch vào lúc 21 giờ 45 ngày 2-4-1984 (nhằm ngày 2-3-Giáp Tý), tại tu viện Quảng Hương Già Lam, trụ thế 76 năm, 56 hạ lạp.

Tại lễ tưởng niệm, ghi nhân những đóng góp to lớn của cố Trưởng lão Hòa thượng đối với Phật giáo Việt Nam trong nhiều thời kỳ của lịch sử, thay mặt Trung ương Giáo Hội, HT.Thích Như Niệm đã có lời điếu văn dâng lên Giác linh Ngài.

“Thế hệ hôm nay và thế hệ mai sau là những người thừa hưởng sự nghiệp thống nhất Phật giáo Việt Nam ngày nay, là thừa hưởng gia tài quý báu của các hàng giáo phẩm lãnh đạo Giáo hội mà trong đó Trưởng lão Hòa thượng đã đóng góp một phần công đức rất lớn trong sự nghiệp thống nhất Phật giáo Việt Nam hòa hợp dân tộc, xây dựng hòa bình thống nhất tổ quốc theo phương châm hoạt động: Đạo pháp – Dân tộc – Chủ nghĩa xã hội. Trong hơn 50 năm phụng sự cho Đạo pháp và Dân tộc, Hòa thượng đã thực hiện một cách trọn vẹn các Phật sự bằng những hành động và ý chí của mình. Quả thật “Hạnh nguyện sáng soi cùng kim cổ, chí cả rạng ngời với sử xanh”. điếu văn tưởng niệm của Trung ương GHPGVN.

Trong không khí trang nghiêm, trước di ảnh của đức Đệ nhất Chủ tịch HĐTS GHPGVN, chư Tôn giáo phẩm đã thành kính dâng hương cúng dường lên Giác linh cố Đại lão Hòa thượng và chư liệt vị tiền bối hữu công đã viên tịch. Đồng tụng thời bát-nhã tâm kinh để nhất tâm ngưỡng nguyện Giác linh các Ngài được cao đăng thượng phẩm, quả chứng vô sanh, bất vong nguyện lực tái hiện ta bà nhiếp tăng độ chúng.

Di ảnh của cố Trưởng lão Hoà thượng Thích Trí Thủ đặt tại tổ đường tu viện Quảng Hương Già Lam

Trước đó, chiều ngày 11/4, Hoà thượng Thích Thiện Nhơn cùng chư Tôn đức HĐTS đã đến thăm bảo tháp an trí nhục thân cố Trưởng lão Hoà thượng Thích Trí Thủ tại Tu viện Quảng Hương Già Lam (Q.Gò Vấp), đồng thời thắp hương tưởng niệm 37 năm ngày cố Trưởng lão Hoà thượng viên tịch.

Hình ảnh lễ tưởng niệm của sơn môn tại tu viện Quảng Hương Già Lâm: