Chiều ngày 21/02 (Nhằm ngày 21 tháng Giêng năm Nhâm Dần), tại Thiền Viện Vạn Hạnh (số 750, đường Nguyễn Kiệm, P. 4, Q. Phú Nhuận, TP. HCM), Hòa thượng Thích Thiện Nhơn, Chủ tịch HĐTS GHPGVN, cùng chư Tôn giáo phẩm Ban Thường trực HĐTS đã đến dâng hương tưởng niệm Húy nhật lần thứ 49 của Đức Tăng thống Đại lão Hòa Thượng Thích Tịnh Khiết.

Đi cùng Hòa thượng Chủ tịch có HT.Thích Thiện Pháp, Phó Chủ tịch TT HĐTS, Trưởng Ban Tăng sự Trung ương; HT.Thích Huệ Trí, Ủy viên TT HĐTS, Trưởng Ban Pháp chế Trung ương; HT.Thích Huệ Minh, Ủy viên TT HĐTS, Trưởng Ban Nghi lễ Trung ương; TT.Thích Phước Nguyên, Ủy viên TT HĐTS, Phó Chánh văn phòng 2  Trung ương.

Tưởng nhớ và tri ân công đức Đại lão Hòa thượng Thích Tịnh Khiết dành cho Đạo pháp và Dân tộc, chư Tôn giáo phẩm Ban Thường trực HĐTS đã cung đối trước di ảnh Đại lão Hòa thượng, thành kính dâng nén tâm hương tưởng niệm Giác linh Ngài, nhân 49 năm Đức Tăng Thống viên tịch.

Sau đó, chư Tôn giáo phẩm đảnh lễ Giác linh, tụng thời bát-nhã tâm kinh cúng dường, và đồng phát nguyện noi theo gương sáng của Đức Tăng Thống để xây dựng đạo Phật hưng thịnh, giáo pháp xương minh, dân tộc thịnh vượng.

Đức Trưởng lão Hòa thượng Thích Tịnh Khiết, thế danh Nguyễn Văn Kỉnh, sanh năm 1890 tại tỉnh Thừa Thiên Huế, Ngài xuất gia năm 1905 tại chùa Tường Vân, thuộc Thiền phái Lâm Tế đời thứ 42 dòng Liễu Quán.

Năm 1964, ngài được Đại hội Phật giáo Việt Nam suy tôn lên ngôi vị Đệ nhất Tăng thống Giáo hội Phật giáo Việt Nam Thống nhất, khi đó ngài 74 tuổi. Ngôi vị Tăng Thống là kết tinh công hạnh của Ngài đã tận tụy suốt đời trong sứ mệnh phụng sự đạo pháp, dân tộc, nhân loại và chúng sinh.

Trong 64 năm là một sứ giả như lai, Đại lão Hòa thượng đã dùng trí tuệ giác ngộ, đức hạnh của bậc cao tăng để lãnh đạo Tăng Ni, Phật tử vượt qua muôn trùng khó khăn, chướng ngại, và thách thức của lịch sử. Chính những công hạnh sáng ngời của mình, Đại lão Hòa thượng đã mở ra nhưng trang sử vàng son của Phật Giáo Việt Nam thời hiện đại.

Thừa hành di huấn của Đức Tăng thống, trong hàng đệ tử xuất gia của ngài, có nhiều vị đã làm nên những sự nghiệp lớn lao cho Phật Giáo nước nhà, như: HT. Thích Minh Châu, HT. Thích Chơn Thiện, và nhiều vị tôn túc khác.

Khi công đức viên mãn, thuận lý vô thường, Đại lão Hòa thượng an tường xả bỏ báo thân lúc 20 giờ 45 phút ngày 23 tháng Giêng năm Quý Sửu (25-2-1973), trụ thế 83 năm, 64 Hạ lạp. Nhục thân của Ngài được an trí tại Bảo tháp trong Tổ đình Tường Vân, TP.Huế.

Nơi Tổ đường thiện viện Vạn Hạnh, Chư Tôn giáo phẩm có dịp ôn lại cuộc đời và công hạnh của Đức Tăng thống, nhị vị đệ tử của Ngài là cố Hòa thượng Minh Châu và cố Hòa thượng Chơn Thiện.

Đăng Huy, Công Minh